Corrosión

Hoy vamos a explicar el porqué de que los tubos de hierros o acero utlizados para calefacción y ACS se van oxidando dando lugar a los típicos escapes de agua.Los tubos de acero común pueden usarse en instalaciones sanitarias y calefacción siempre que estén equipados con una capa de zinc,ya que el acero desnudo que entra en contacto con el agua es altamente propenso a oxidarse.Por este motivo el zinc es el socio excelente en la lucha contra la corrosión del acero.
Un dato a tener en cuenta es que si la puesta en marcha de una instalación sanitaria se realiza en malas condiciones la capa de zinc que cubre el acero proporcionará protección catódica del mismo ya que el zinc,que es metal menos noble,oxida más rápidamente al acero que es metal más noble.

Corrosión

Corrosión
A continuación mostraremos las formas más comunes:
-Corrosión relacionada con la composición del agua:
Toda agua que sea distribuida debe cumplir con la Directiva UE 98/83/CEE (L330) para el uso de agua potable.En el momento que el agua llega a la instalación interior del edificio ésta se somete a unos determinados cambios físicos como es la presión,la temperatura,etc…,que pueden tener un impacto sobre la composición química del propio agua.
-La corrosión causada por la deposición de partículas sólidas:
Durante la obra no se tiene en cuenta la limpieza de todos los accesorios ya que la posible penetración de partículas sólidas como la arena,la arcilla,etc…, que entran en contacto con el agua puede ejercer una influencia en la aparición de un tipo de corrosión determinada. Por eso es de vital importancia que desde la línea principal,el montaje,y el almacenamiento de tuberías en ambientes polvorientos se debe evitar.
Estas partículas se pueden depositar en la pared interior del tubo sobretodo en tramos horizontales,lo que da por resultado una corrosión de aireación diferencial o lo que también se conoce como depósitos de corrosión.
-La corrosión por presencia de latón:
Se recomienda el uso de materiales de cobre y galvanizado en un centro sanitario ya que un fenómeno corrosivo también puede hacer su aparición debido a la presencia de accesorios de latón en una instalación que hayan tubos galvanizados.Por este motivo existe el riesgo de corrosión por la formación de una batería galvánica por eso es recomendable excluir en un bucle con un retorno el uso del tubo de cobre.Un tópico erróneo es colocar un manguito electrolítico entre el acero galvanizado y el cobre ya que no se evita la corrosión galvánica,pero dicha aplicación intermedia aislante se usa para evitar la corrosión de contacto para el lugar donde se unen los 2 metales.

-La corrosión por corrientes vagabundas:
Otro aspecto que es bastante común pero en el que hay mucha desinformación es que fuentes de alimentación como corrientes eléctricas,tomas de tierra,líneas de metro o trenes mal aisladas pueden ser la causa de la corrosión circunstante.Este factor es un tipo de corrosión externa menos común que da lugar a una corrosión de picaduras de forma local.

Ahora nos vamos a otro aspecto fundamental como son las diferencias de potenciales de corrosión:
-Corrosión externa por aireación diferencial:
Las paredes exteriores de un elemento de metal pueden ser atacadas por células locales corrosivas si las diferencias potenciales son creadas por una variación de la concentración del oxígeno.Los adhesivos tipo coquilla que se ponen alrededor de los tubos incrustados en las paredes pueden proporcionar una protección contra la corrosión,pero solo tienen una limitada resistencia mecánica siendo muy vulnerables después de la instalación de las tuberías.
Otro aspecto es que si la humedad persiste alrededor del tubo en una etapa posterior la corrosión puede hacer su aparición en los lugares donde la coquilla se daña por este motivo estos aislantes deben almacenarse en un lugar seco.

-Corrosión relacionada por los factores metalúrgicos:
Durante el proceso de fabricación de los tubos metálicos distintas técnicas de procesado pueden generar irregularidades del metal capaces de influir en el proceso de corrosión.

-La corrosión generada por microorganismos:
Esta es una manera menos conocida de la corrosión causada por microorganismos ya que por norma general el agua corriente de suministro de agua debe estar libre de patógenos.Pero el número de microorganismos en dichas corrientes de agua pueden aumentar por rebrote en un sustrato adecuado o por infecciones por fugas.El problema es que estos gérmenes se unen a las paredes en forma de un biofilm en el que de forma sencilla pueden sobrevivir y crecer.Dicha película no sólo puede ser la responsable de la obstrucción de tuberías e intercambiador de calor de las calderas o calentdores pero también favorece la corrosión.

Después de ver todas los problemas de la corrosión hay que tomar medidas preventivas y curativas:
En la mayoría de los casos se puede evitar la corrosión si teniendo en cuenta a la hora de diseñar se tiene en cuenta una serie de aspectos generales como la temperatura,elección de los materiales,etc..,pero no siempre es posible excluir el riesgo de corrosión.Por eso en algunas ocasiones se obliga a poner un tratamiento químico con inhibidores ya que tal inyección de fosfato para aplicaciones sanitarias están basados para que se cree una formación de una película protectora en la superficie del metal.En cambio para otros componentes más pequeños de la instalación como las partes del tubo menos accesibles es lógico colocar un revestimiento orgánico,como epoxi,de forma local en las tuberías. En conclusión dada la complejidad del problema que genera la corrosión de tuberías sanitarias de acero galvanizado y múltiples configuraciones que se deben tener en cuenta en este contexto requiere una investigación explícita para recopilar la información necesaria para el diseño,instalación y mantenimiento de la instalación.
Enlace de interés: Plan Renove Calderas 2013.