El Cobre

El cobre es un metal dúctil y maleable que es apreciado por su conductividad eléctrica y fácilmente identificable debido a su color rojo iridiscente, así como el oro, cobre y sus aleaciones,se han utilizado durante miles de años por los seres humanos.Gracias a su eficacia como un conductor eléctrico,el cobre ahora se encuentra más frecuentemente en aplicaciones como el cableado de nuestros hogares,oficinas,circuitos electrónicos, conectores y componentes que hacen que todos los dispositivos electrónicos funcionen.También tiene un alto uso en el ramo de la lampistería,aire acondicionado,calefacción,agua caliente sanitaria y muchas más canalizaciones.

El Cobre

el cobre

Historia del cobre:
Según descubrimientos arqueológicos fue el primer metal utilizado por el hombre Neolítico para complementar sus herramientas de piedras hace más de 10000 años y la mayoría del metal extraído en el Imperio Romano provenía de de Chipre y era llamado Cyprium o Cuprum más adelante,por ese motivo el nombre futuro era cobre.
En el antiguo Egipto se usaba el cobre por sus propiedades antibacterianas para esterilizar el agua y prevenir las infecciones.Pero por el año 600 A.C este metal también vio su primer uso como medio de intercambio monetario.
Este metal llamado cobre es considerado como uno de los primeros metales que fue usado por los seres humanos ya que se han descubierto diversas herramientas de cobre y artículos decorativos que datan de 9.000 a.c.,la evidencia arqueológica sugiere que en la era los mesopotámicos tempranos que datan alrededor de 5000 a 6000 a.c fueron los primeros en aprovechar la capacidad de extraer y trabajar con este metal.
Se apreciaba el ansiado metal por sus cualidades estéticas usado como el oro y la plata para la producción de adornos y artículos decorativos.

Producción:
El cobre se extrae generalmente de minerales de óxidos y sulfuros que contienen entre 0,5% y 2,0% de cobre.
Las técnicas de refinado usadas por los productores de cobre dependen del tipo de mineral,así como otros factores económicos y ambientales.A día de hoy alrededor del 80% de la producción mundial de cobre se extrae de fuentes de sulfuro.Los minerales de sulfuro prácticamente de todo tipo de sulfuro de cobre incluyendo Calcosita,Calcopirita y Covellita son tratados por fundición.

Aplicaciones:
De cableado eléctrico doméstico común,hélices de barco,células fotovoltaicas,saxofones,cobre y sus aleaciones se usan en una gran variedad de usos finales.De hecho la utilización del uso del cobre en una amplia gama de industrias resultó en la comunidad de inversión que es un indicador de la salud económica general.
El cobre es un metal débil con una fuerza extensible alrededor de la mitad del acero de carbón suave y este hecho explica por qué este metal se deforma fácilmente a mano,no siendo una buena opción para estructuras.
El cobre es uno de los mejores conductores eléctricos de todos los metales y su abundancia le ayudó a convertirse en el material que enlaza el mundo con las telecomunicaciones.
El cobre no es sólo un excelente conductor de electricidad sino también de calor ya que sirve también en aplicaciones tales como utensilios de cocina, donde de forma rápidamente extrae calor a los alimentos.
El cobre se extrae en Sudamérica,Norteamérica, Asia, África y Medio Oriente y después de su refinamiento se puede vender en diferentes formas industriales o como cátodos de cobre.Un punto a su favor es que también es fácilmente reciclable lo que proporciona una fuente de cobre ilimitada.
Uso más común del cobre:

Conectores electrónicos
Conmutadores
Contactos y el cableado de circuitos
Disipadores de calor
Electrodos de soldadura
Electroimanes
Magnetrones en microondas
Micro chips
Placas de circuito impreso
Semiconductores
Sistemas de riego de fuego
Tubos de vacío
Tuberías para agua,ACS,A/A,calefacción,energía solar,etc…

Aleaciones más comunes:
Bronce: Cu de 88-95% en peso,cuyo uso es para platillos,monedas y obras de arte.
Bronce de aluminio: Cu de 74-95% en peso,cuya mayor resistencia a la corrosión que el común bronce hace que se sea útil en aplicaciones marinas.
Latón: Una amplia gama de aleaciones Cu 50-90% en peso y su uso es universal ya que se utiliza desde cartuchos de munición para pomos.
Cuproníquel: Cu de 55 a 90% en peso su uso es para monedas,aplicaciones marinas y en las cadenas de instrumentos musicales.
Alpaca: 60% Cu por peso,no contiene plata pero tiene un aspecto similar y su uso más a menudo es en joyería e instrumentos musicales.

Mientras que el cobre es un conductor eléctrico superior en la mayoría de las líneas eléctricas aéreas en el mundo están hechas de aluminio debido a su menor costo y una similar eficacia.
Un dato curioso es que la Estatua de la Libertad está revestida en más de 27.900 kilos de cobre y su característico color verde se llama una pátina y es debido como consecuencia de una exposición al aire en los primeros 25 años.

Después de ver las aplicaciones de este metal llamado el cobre dejamos un enlace de interés para que todos sepamos como contaminamos el planeta: La Huella de Carbono.