Riesgos laborales por calor

Hoy vamos a explicar los riesgos laborales por calor que es un tema bastante importante relacionado con nuestra labor porque mucha gente se pasa unas cuantas horas en el domicilio con la calefacción a la máxima temperatura realizando el mantenimiento de la caldera o cambiando las llaves,tapones de radiadores,etc… por lo que no es muy sano para la salud y por eso nos hacemos una pregunta:

¿Cómo reacciona el cuerpo humano en ambientes calientes?
El cuerpo humano sano mantiene la temperatura interna en torno de 37 ºC y pueden producirse variaciones generalmente de menos de 1ºC con la hora del día,el nivel de actividad física o estado emocional.En cambio se produce un cambio de temperatura corporal superior a 1°C solamente durante la enfermedad o cuando las condiciones climáticas sobrepasan la capacidad del cuerpo para afrontar temperaturas extremas.

Riesgos laborales por calor

Conforme el ambiente se calienta también el cuerpo tiende a calentarse y el termostato interno del cuerpo humano mantiene una temperatura corporal interna constante obligando al corazón a bombear más sangre a la piel aumentando la producción de sudor.Con esta acción el cuerpo aumenta la tasa de pérdida de calor para equilibrar la carga de calor generada por el medio ambiente.En un ambiente donde hace mucho calor la tasa de ganancia de calor excede la tasa de pérdida de calor por la tanto la temperatura corporal comienza a elevarse lo que provoca un aumento en la temperatura del cuerpo dando lugar a enfermedades de calor.

¿Cómo el cuerpo controla la ganancia de calor y pérdida de calor?:
La principal fuente de ganancia de calor es el calor interno del cuerpo y se denomina calor metabólico el cual se genera dentro del cuerpo por los procesos bioquímicos que nos mantienen vivos y a la energía que utilizamos en la actividad diaria.El cuerpo humano intercambia calor con su entorno principalmente a través de radiación, convección y evaporación del sudor. Por eso hay que tener en cuenta los riesgos laborales por calor.

Radiación:

Se llama al proceso mediante el cual el cuerpo obtiene gana calor de alrededor de los objetos calientes que le rodean como metales calientes, hornos,tuberías de vapor y pierde calor cuando se expone a objetos fríos como las superficies metálicas refrigerados.Un dato a tener en cuenta es que no hay pérdida o ganancia de calor radiante cuando la temperatura de alrededor de los objetos que rodea al cuerpo humano es igual a la temperatura de la piel,en torno a unos 35°C aprox.

Convección:

Se llama al proceso por el cual el cuerpo intercambia calor con el aire o sea que el cuerpo gana calor del aire caliente y pierde calor del aire frío que entra en contacto con la piel.El intercambio de calor por convección excede cada vez con mayor velocidad de aire y crecientes diferencias entre la temperatura del aire y la piel.

Evaporación que puede provocar riesgos laborales por calor:

Con la evaporación del sudor de la piel se consigue refrescar el cuerpo y en lugares cálidos y húmedos el enfriamiento del cuerpo debido a la evaporación del sudor es limitado por la capacidad del aire ambiente para aceptar la humedad adicional.En cambio en lugares secos y cálidos y secos la refrigeración por evaporación del sudor es limitada por la cantidad de sudor producido por el cuerpo.

Viendo estos datos recomendamos no abusar de los 28ºC en época de invierno ni de los 14ºC en verano ya que esos desajustes de temperatura nos producen enfermedades a lo largo de los años.
El cuerpo humano además intercambia pequeñas cantidades de calor por conducción y la respiración.Si hablamos por conducción el cuerpo pierde calor o gana cuando entra en contacto directo con objetos calientes o fríos.En cambio por respiración intercambia calor debido a que el sistema respiratorio calienta el aire inhalado.Sin embargo la cantidad de calor a través de la conducción y la respiración es por norma general lo suficientemente pequeña como para ser ignorados en la evaluación de la carga de calor en el cuerpo.

¿Cuáles son los riesgos laborales por calor en ambientes con temperaturas elevadas en el cuerpo?:
Cuando estamos en un lugar donde la temperatura del aire o la humedad se eleva por encima de los rangos óptimos para comodidad podrían surgir los problemas porque una exposición por calor puede causar problemas físicos que afectan la eficiencia de los trabajadores provocando efectos adversos para la salud.
En ambientes moderadamente calientes el cuerpo va a trabajar para deshacerse del exceso de calor, por lo que podrá mantener su temperatura corporal normal.La frecuencia cardíaca aumenta a bombear más sangre a través de partes del cuerpo externo y de la piel para que el exceso de calor se pierda con el medio ambiente y la sudoración se crea debido a que estos cambios imponen exigencias adicionales en el cuerpo y además cambios en el flujo de sangre y en la sudoración excesiva lo que reduce la capacidad de una persona a realizar trabajo físico y mental.
Para personas que vivan,trabajen o estén expuestas a una temperatura ambiental mayor de 30°C, ambiente ideal para los riesgos laborales por calor, puede interferir en el mal desempeño de tareas mentales.Según diversos estudios que compararon las tolerancias de calor entre hombres y mujeres han concluido que las mujeres son generalmente menos tolerantes al calor que los hombres pero según experimentos de laboratorio han demostrado que las mujeres pueden ser más tolerantes de calor bajo condiciones húmedas pero ligeramente menos tolerantes que los hombres en condiciones secas.Por eso cuando en un trabajo hay unas temperaturas no acordes que impiden realizar las tareas con comodidad hay que informar de que se regule mejor esa temperatura.Hablamos por ejemplo de las oficinas en las que en la planta superior está el dueño de cara al mar con el termostato en posición verano a 18ºC y en el lado del edificio que da la sombra están trabajando con chaqueta.Hechos incongruentes pero ciertos.

¿Cuáles son las enfermedades causadas por la exposición de calor debido a los riesgos laborales por calor?
El riesgo de las enfermedades que se relacionan al calor expuesto varía entre personas porque el estado general de salud de una persona también influye en cómo la persona se adapta al calor o al frío.Sobretodo personas con mayor sobrepeso tienen problemas en situaciones calientes como por ejemplo haciendo el mantenimiento de una caldera en un ático a las 3 de la tarde después de haber subido 8 pisos sin ascensor con todo el equipo.Y encima las personas con enfermedades cardíacas,con hipertensión arterial,con enfermedades respiratorias y diabetes no controlada pueden necesitar tomar precauciones especiales por el exceso de calor.

Enfermedades que se generan debido a la exposición de calor con los consiguientes riesgos laborales por calor:

Edema de calor:

Es la hinchazón que se produce generalmente entre personas que no están aclimatadas a trabajar en condiciones calientes siendo la inflamación a menudo en los tobillos.Forma de recuperación después de 1 día o 2 en un ambiente fresco.

Calambres por calor:

Son agudos dolores en los músculos que pueden ocurrir solos o combinados siendo la causa el desequilibrio de la sal que es reemplazada por la perdida con el sudor.Dichos calambres ocurren más a menudo cuando las personas beben grandes cantidades de agua sin suficiente recambio de sal (electrolito).

Agotamiento por calor:

Es causado por la pérdida de agua corporal y sal a través de la sudoración excesiva (los operarios que soldan tela asfáltica en los tejados por poner un ejemplo).Los signos y síntomas incluyen: pesadez, sudoración, debilidad, mareos, disturbios visuales, sed intensa, náuseas, dolor de cabeza, vómitos, diarrea, calambres musculares, disnea, palpitaciones, hormigueo, entumecimiento de las manos y los pies.La recuperación se produce después de descansar en un área fresca y consumir bebidas frescas saladas.

Síncope de calor debido a los riesgos laborales por calor:

Es el vértigo provocado por el calor y desmayos inducidos temporalmente por insuficiencia del flujo sanguíneo al cerebro mientras una persona está de pie.Esto se produce por la pérdida de fluidos corporales a través de la sudoración y por la baja presión arterial debido a la acumulación de sangre en las piernas.La recuperación es rápida después de descanso en un lugar fresco.

Golpe de calor e hiperpirexia debido a los riesgos laborales por calor:

Estos efectos son los tipos más graves de enfermedades de calor sobretodo la insolación superior a 41° C y la pérdida total o parcial del conocimiento de la temperatura corporal.Los síntomas de hiperpirexia de calor son similares excepto que la piel se mantiene húmeda. Sudar no es un buen síntoma del estrés por calor ya que hay 2 tipos de insolación la denominada «clásica» donde hay poca o casi nula sudoración,ocurriendo generalmente en niños,las personas que son enfermos crónicos y ancianos.Y por último la insolación exertional que son subidas de temperatura donde el cuerpo debido al ejercicio o trabajo el sudor está generalmente presente.
Estos 2 síntomas requieren inmediatamente primeros auxilios y atención médica porque una asistencia retrasada puede resultar dañina para el cerebro,riñones y corazón.
Unos primeros auxilios puede ser quitar la ropa de la víctima y rociar el cuerpo con agua fría ya que aumenta la evaporación y además refresca el cuerpo.Otra práctica típica es sumergir a la víctima en agua fría que refresca el cuerpo pero puede resultar que el sobre-enfriamiento pueden interferir con las funciones vitales del cerebro,por lo que sólo debe realizarse bajo estrecha supervisión médica.

¿Cuáles son las enfermedades causadas por la exposición prolongada (crónica) de calor debido a los riesgos laborales por calor?
Los riñones, hígado, corazón, sistema digestivo, sistema nervioso central y enfermedades de la piel se cree que por estudios realizado por algunos investigadores la exposición de calor vincula estas enfermedades con el trabajo a temperaturas relativamente altas.Se recomienda que la temperatura corporal de una trabajadora embarazada no debe exceder 39ºC-39,5°C durante el primer trimestre del embarazo.

¿Cuáles son algunos de los términos usados por estar realizando tareas con temperaturas excesivamente altas?:

Aclimatación:

Cambios fisiológicos que ocurren en respuesta a varios días de exposición de calor y hacer que el cuerpo se acostumbre a un ambiente caluroso.

Convección:

Proceso de intercambio de calor entre el cuerpo y el aire circundante o líquido.

Deshidratación por los riesgos laborales por calor:

Pérdida o deficiencia de agua en los tejidos del cuerpo causada por sudoración,vómitos o diarrea,siendo los síntomas cansancio,náuseas y sed excesiva.

Calambres por calor:

Son causados por el agotamiento de sal en el cuerpo como resultado de la pesada sudoración y la ingestión de agua sin sal de reemplazar.

Agotamiento por calor:

Debilidad,cansancio,mareos,disturbio visual,sensación de sed intensa y el calor,náuseas,vómitos,palpitaciones, hormigueo y entumecimiento de las extremidades después de la exposición a un ambiente caluroso.

Hiperpirexia calor:

Aumento de la temperatura del cuerpo con la piel húmeda y disfunción mental causada por la exposición a un ambiente muy caluroso.

Sarpullido por calor:

Se produce una erupción pruriginosa de pequeñas manchas rojas en la cara,cuello,espalda,pecho y muslos causados por un ambiente cálido y húmedo.

Tensión de calor:

Respuestas fisiológicas y de conducta del cuerpo como resultado de la exposición de calor.

Golpe de calor debido a los riesgos laborales por calor:

Enfermedad aguda causada por la sobreexposición al calor siendo los síntomas son piel seca y caliente,alta temperatura del cuerpo,generalmente sobre 40,6ºC y disfunción mental.

Síncope de calor:

Es la pérdida temporal de la conciencia inducida por un flujo insuficiente de sangre al cerebro siendo la recuperación normalmente rápida y sin ningún efecto negativo a largo plazo.

Náuseas:

Es la sensación de que uno está a punto de vomitar experimentando mareos por un supuesto golpe de calor.

Radiación (calor):

Es la transferencia de calor que se produce entre el calor y el frío en cuerpos sin contacto entre ellos.

Con el temario de hoy hemos visto que los técnicos de mantenimiento de aparatos de calefacción y productores de ACS también tenemos nuestros riesgos laborales por calor ya que en invierno pasamos casi toda la jornada a 23ºC dentro de las viviendas.En cambio en pleno verano es un trabajo mortal ya que estamos expuestos muchas veces de espaldas a pleno sol para poder revisar los equipos.Por este motivo nos hemos animado a explicar que en verano hay que tomar medidas de prevención porque después de un día sofocante de calor hay que mirar como está nuestro estado de salud para volver a tomar las riendas al día siguiente.
Enlace de interés: La Huella de Carbono.